Langue la plus parlée

Quelles sont les langues les plus parlées dans le monde ?

Cette question n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. Il y a quelques complications qui font qu’il est difficile de donner une réponse précise :

Tout d’abord, qu’entendez-vous par « parlé » ? Voulez-vous classer les langues selon leur nombre de locuteurs natifs, ou selon le nombre de personnes qui les parlent, natives ou non natives ? Ces deux approches produisent des listes très différentes.

Deuxièmement, où tracer la frontière entre une langue et un dialecte ? En quoi deux « dialectes » doivent-ils être différents pour être considérés comme des langues à part entière ? Souvent, il n’y a pas de réponse claire – et la réponse que vous donnez peut affecter de manière significative la position d’une langue dans le classement « le plus parlé ».

Cela dit, il est possible d’établir des classements approximatifs. Voici la meilleure estimation, au moment d’écrire ces lignes, des langues les plus parlées dans le monde, selon le nombre total de locuteurs, et pas seulement d’autochtones.

Les 10 langues les plus parlées dans le monde

1. Chinois mandarin (1,1 milliard de locuteurs)

Nombre de locuteurs natifs : 897 millions
Nombre de locuteurs non natifs : 193 millions
Nombre total de haut-parleurs : 1,09 milliard d’euros
Nom dans la langue elle-même : 普通话 (Putonghua)
Famille linguistique : sino-tibétain
Lié à : Cantonais, Tibétain, Birman

On parle parfois du « chinois » comme s’il s’agissait d’une seule langue. Il s’agit en fait d’un groupe de langues apparentées, dont le chinois mandarin est de loin la plus importante. C’est une langue officielle en République populaire de Chine, en République de Chine (Taiwan) et à Singapour.

Le nom indigène du mandarin, Putonghua, signifie littéralement  » parole commune « , bien qu’à Taiwan on l’appelle Guoyu –  » langue nationale « . Historiquement, on l’appelait aussi Guanhua – « le discours des fonctionnaires ». Comme le mandarin est plus courant dans le nord de la Chine, on l’appelle parfois beifanghua (北方话) – « dialectes du Nord ».

Le mandarin est écrit en caractères chinois (parfois appelés « caractères Han »), un ancien système pictural où chaque symbole représente un mot différent. Il existe deux versions principales – les caractères « traditionnels », utilisés à Taiwan, Hong Kong et Macao, et les caractères « simplifiés », utilisés en Chine, à Singapour et en Malaisie. On estime qu’il faut apprendre de 2 000 à 3 000 caractères pour lire un journal – un Chinois instruit en connaîtra environ 8 000 !

2. Anglais (983 millions de locuteurs)

Nombre de locuteurs natifs : 371 millions
Nombre de locuteurs non natifs : 611 millions
Nombre total de locuteurs : 983 millions
Langue-famille : Germanique, une sous-famille d’indo-européens.
Lié à : Allemand, Néerlandais, Frison
Nom dans la langue elle-même : Anglais. Mais tu le savais déjà.

Grâce à la domination historique de l’Empire britannique – et, plus récemment, au poids économique et culturel des États-Unis – l’anglais est bien établi en tant que lingua franca du monde (si seulement il y avait d’autres candidats pour une langue internationale) et est la deuxième langue la plus parlée dans le monde.

Le nom « English » vient des « Angles », un peuple germanique qui s’est installé en Grande-Bretagne au premier millénaire de notre ère. Ils ont finalement dérivé leur nom d’Anglen, une région du nord de l’Allemagne, et bien sûr ils ont donné leur nom à la région maintenant connue sous le nom d’Angleterre.

Au fond, l’anglais est une langue germanique. Son vocabulaire et sa structure de phrases sont les plus proches des langues modernes comme l’allemand et le néerlandais. Cependant, il a été fortement influencé par d’autres langues tout au long de son étrange histoire. Une grande partie du vocabulaire anglais est d’origine latine, ayant été introduit par les Normands francophones qui ont conquis la Grande-Bretagne au XIe siècle de notre ère.

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